Processions et Catenacciu - Pâques en Corse : entre tradition et religion • Résidence & Hôtel U LIVANTI

Processions et Catenacciu – Pâques en Corse : entre tradition et religion

La renommée du Catenacciu n’est plus à faire et chaque année, des milliers de pélerins se déplacent pour y assister. D’ailleurs, s’il ne devait rester qu’une seule tradition en Corse, le Catenacciu serait sans doute le premier choix. L’un des évènements le plus attendu et le plus fédérateur de toutes les générations. Le Catenacciu, et plus largement la semaine Sainte en Corse, sont des évènements à ne surtout pas manquer. 

La semaine Sainte se caractérise en Corse par de nombreuses processions religieuses à travers toute l’Île de Beauté. Les processions ont lieu le plus souvent le Vendredi Saint. Dans certains villages ou petites villes, elles débutent le Jeudi et peuvent se terminer le Dimanche. 

La semaine Sainte est tout d’abord marquée par la disparition des cloches dans les villes et villages. Au silence des cloches, ce sont des instruments sonores en bois qui servent à annoncer les offices, il s’agit là de l’office des ténèbres. Ce rite se déroule autour d’un grand chandelier supportant 15 cierges qui s’éteindront l’un après l’autre. Lorsque la dernière lumière s’éteint, le bruit de la nuit des ténèbres commence pour chasser le diable.

C’est ensuite que les processions conduites, par les confréries, prennent le relais lors du Vendredi Saint. Les confréries, dont les plus anciennes trouvent leurs origines au XIIème et XIIIème siècles sont toujours actives dans la vie sociale et traditionnelle des corses. A chaque quartier, sa chapelle et sa confrérie, qui représentent chacune un  corps de métier (charpentier, avocat, jardinier…). 

Parmi ces processions, celles qui se déroulent à Bonifacio et à Sartène sont particulièrement spectaculaires. Elles évoquent la mémoire sacrée et la ferveur populaire.

LES PROCESSIONS DE BONIFACIO 

Située en Corse du Sud, à seulement une heure de l’hôtel-résidence U Livanti, cette ville offre un paysage unique. Entre la Citadelle, les falaises, la Marine, les îles… son paysage est à couper le souffle. Mais la ville offre aussi un visage original avec sa vie religieuse et ses fameuses confréries. 

Le Jeudi, les cérémonies débutent à 15h30 dans le chœur de l’église Sainte Marie. Les cinq confréries, réunies, chantent l’office des ténèbres après avoir allumé les quinze bougies du Grand chandelier. Cet office durera plus de 2 heures.  Au cours de ce dernier les bougies seront éteintes les unes après les autres selon un rituel ancien.

Le Jeudi soir, vers 21h, débutent les processions , avec flambeaux et lanternes et des petites châsses (statues portées en procession). La confrérie de Sainte Croix, la plus ancienne de Corse, débute en partant de son hospice, suivie  par les trois autres confréries de la haute ville : Saint Jean Baptiste, Saint Barthélémy et Saint Marie Madeleine, qui partent de leurs églises respectives. Quant aux confrères de Saint Erasme (confréries de pêcheurs), eux, se mêlent simplement aux différentes confréries. 

A partir de 08h00 pour le Vendredi Saint, la confrérie de Saint Croix débute. Suivent dans le même ordre que la veille, les autres confréries. Les processions effectuent un parcours dans les rues et ruelles de la haute ville, ponctué de stations (prières) devant les sépulcres. Puis les confréries passent par la porte génoise de la ville et descendent jusqu’à la marine prier dans l’église Saint Erasme. A chaque croisement les portes croix des confréries, pieds nus et cagoulés, se saluent en silence, en mettant en contact leurs bannières. 

À 16h00, l’office des ténèbres est chanté par tous les confrères au sein de l’église Sainte Marie. Les enfants, eux, font du bruit avec les crécelles pour remplacer la cloche qui ne teinte pas. 

Le Vendredi soir à partir de 21h00, ce sont les processions des Grandes Châsses. Sainte Croix débute, suivie des autres confréries, au sein desquelles se fondent les confrères de Saint Erasme. Dans le statuaire de Sainte Croix est placé une relique, un morceau de la vraie croix. Chaque chasse est plus importante que celle de la veille. La plus imposante est celle de Saint Barthélémy qui avoisine les 800 Kilos.

C’est après avoir effectué leur parcours que les confréries retournent à leurs églises respectives. C’est alors que les confrères se restaurent selon la tradition, en mangeant : anchois, thon, fèves et « Fugazzi » (petits gâteaux).

L'une des confréries de Bonifacio, descendant de la citadelle et se dirigeant vers le port, pour descendre jusqu'à l'église Saint Erasme
Une des confréries de Bonifacio

LE CATENACCIU DE SARTÈNE 

À une petite quinzaine de kilomètres de l’hôtel, dans « la plus corse des villes corses », selon Prosper Mérimée, se déroule lors du Vendredi Saint un rite immuable depuis le XIVème siècle : Le Catenacciu (le porteur de chaînes). Elle est sans doute la plus connue des processions pascales en Corse.  Mais elle est aussi la plus mystique, où s’exprime une très grande ferveur populaire. 

Aux alentours de 21h30 commence à résonner un bruit de chaînes qui raclent lentement le sol dans un silence total. Puis monte le chant du Perdone o mio Dio qui rempli la place Porta face à l’église Sainte Marie. Apparaît alors le pénitent vêtu d’une aube et d’une cagoule rouge portant une lourde croix (32 Kgs) et des chaînes à une cheville (15 Kgs). Suivent, le pénitent blanc symbolisant Simon de Cyrène (qui l’aidera à se relever de trois chutes) et les pénitents vêtus de noir qui portent sur un linceul une statue du Christ mort. Débute alors un parcours de près de 2 kilomètres à travers les ruelles anciennes éclairées de bougies aux fenêtres des maisons aux façades de pierre typiques de l’Île de Beauté.

Ce drame auquel assiste la foule est celui de la passion du Christ.  Celui-ci reprend symboliquement le chemin vers le Golgotha. Ferveur, piété et respect entoure cette impressionnante procession. Anonyme, au regard de la foule,  le Catenacciu a sollicité cette pénitence auprès du prêtre de Sartène qui lui seul connaît son identité. Après avoir passé deux jours et deux nuits de prières dans une petite chambre du couvent Saint Damien à Sartène, il effectue ce chemin de croix soit pour expier une faute,  soit en gratitude d’un vœu exhaussé ou bien pour demander une grâce divine. Le Catenacciu est d’une telle renommée dans le monde religieux chrétien, que les pénitents viennent des 4 coins du monde. Et ils n’hésitent pas réitérer leur sollicitation durant des années, pour avoir la chance d’être choisi par le prêtre. 

Finalement, le pénitent retourne vers l’église Sainte Marie et stationne agenouillé sur le parvis aux côtés du prêtre faisant son sermon. Le cortège rentre dans l’église, les pénitents se couchent devant l’hôtel et un long cortège de fidèles se déroule auprès d’eux partageant leur profonde ferveur.

Le Dimanche de Pâques est celui de la lumière, de la résurrection du Christ et de la joie.  En Corse, il est traditionnel de faire un repas familial le Dimanche. Mais il est également traditionnel de partir en pique-nique le lundi de Pâques. En effet, cela permet de fêter le retour des beaux jours et l’après privation de l’avant Pâques. On appelle cela A Merendella, c’est l‘occasion de mettre dans son panier : charcuterie, fromages, vins et Caccavelli (pâtisseries traditionnelles de  Pâques sur lesquelles on place un ou plusieurs œufs qui durcissent à la cuisson).

DATES DE LA SEMAINE SAINTE 2020 ET DU CATENACCIU
 
Semaine sainte : du 5 Avril au 12 Avril 2020
Processions de Bonifacio : 9 et 10 Avril 2020
Catenacciu de Sartène : 10 Avril 2020
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